Космический корабль «Рассвет» прибыл на Цереру.

 

 

 

Возможно, вы никогда не слышали о  Церере - Ceres (pronounced like series). Однако эта карликовая планета была открыта в 1801 году – еще до открытия Плуто /1930 год/. Мы можем увидеть ее между Марсом и Юпитером в главном поясе астероидов Солнечной Системы на расстоянии 310 миллионов миль от Земли. Церера / ранее астероид / - одна из пяти карликовых планет, признанных в 2006 году НАСА и Международным Астрономическим Союзом. Остальные четыре – это Эрис, Плуто, Макемаке  и  Хаумеа.  Они состоят из силикатов и металлов, как планеты земной группы – Меркурий, Венера, Земля и Марс. Ученые считают, что существует еще много таких маленьких миров, которые будут открыты в будущем.

Церера стала первой из пяти планет, которую посетили гости с Земли. Космический корабль НАСА «Рассвет» прибыл на планету 6 марта. Он находится на расстоянии 25,000 миль от поверхности Цереры. Это в 10 раз ближе, чем Луна от Земли. Корабль стартовал 27 сентября 2007 года с мыса Канаверал /Cape Canaveral/ во Флориде.

Первые снимки с «Рассвета» поразили команду исследователей. В кратере  диаметром 57 миль / 91км / видны два ярких белых пятна. Пятно в центре кратера  в два раза ярче, чем пятно на периферии. Этот феномен уникален в Солнечной Системе. Такое свечение возможно, если свет отражается от соли или льда. Это может помочь объяснить открытие, сделанное в 2014 году European Space Agency's Herschel  инфракрасной космической обсерватории. Телескоп обнаружил водяной пар вокруг Цереры, исходящий из района ярких пятен. Ученые этой же обсерватории считают, что видели атмосферу вокруг планеты.

Несколько месяцев придется подождать новостей с корабля «Рассвет», так как он будет находиться в темной зоне планеты. Миссия космического корабля закончится в 2016 году.