Кто такие манати.

 

Манати  стали легендарными сиренами, благодаря мифам Древней Греции. Именно их считают теми полуженщинами-полурыбами, которые завлекали моряков своими песнями и вели к гибели.

 Они едят, придерживая пищу ластами. У самок очень развиты молочные железы, что и означает на языке таино - народа, населявшего Карибские острова до Колумба - манати /грудь или вымя/. Некогда манати жили на суше, но потом утратили свои нижние конечности, поселившись в море.

Ламантины (Trichechus) – это крупные морские травоядные млекопитающие весом 400-590 кг и длиной около трех, иногда до 4,5 м. У ламантинов вытянутое веретенообразное тело, покрытое толстой серой кожей. Верхняя губа большая и гибкая.  Она разделена на две половинки, каждая из которых движется независимо друг от друга, ловко отправляя в рот траву.

Ламантины обитают в пресной и соленой воде на мелководье побережья Атлантического океана, начиная от юго-востока США (Джорджия и Флорида) до Бразилии, полностью заселяя Мексиканский залив и Карибском море. По рекам Ориноко и Амазонка они заходят далеко вглубь материка. На западе Атлантики ламантины живут вдоль побережья Африки от Сенегала до Анголы, заплывая в Нигер и озеро Чад.

В лагунах Флориды есть заповедник манати  Crystal River National Wildlife Refuge. Из-за усилившихся зимних холодов сегодня он перенаселен. Более 300 новых особей приплыли в заповедник  из более холодных территорий.

 Главная угроза для этих очень доверчивых, любопытных и медлительных животных – это винты катеров, которые ранят спину ламантинов, оставляя шрамы и убивая их. Причиной того, что ламантинов не пугает рев моторов, является, видимо, то, что они общаются между собой звуками высокой частоты, а низкочастотные звуки двигателя им попросту не слышны. От того, смогут ли люди защитить и уберечь ламантинов, зависит, останутся ли они на нашей планете, или исчезнут, как стеллеровы коровы – истребленные в XVIII веке животные из отряда сирен.

Во Флориде в местах спуска катеров на воду висят плакаты о манати с просьбой оберегать этих животных.